Diputados y gobierno se enfrenta por ley que afecta incentivos hipotecarios

Alma Solís

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El Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) emitió un comunicado en el cual rechaza la aprobación por insistencia por parte de la Asamblea Nacional, del proyecto de Ley 448, que modifica la Ley del Fondo Especial de Compensación de Intereses (FECI), que instituyó el sistema de intereses preferenciales para el sector agropecuario.

De acuerdo  con el MEF si esta ley entra en vigente, el FECI destina un 50% de sus recaudaciones al Tesoro Nacional para el pago de los intereses hipotecarios preferenciales. Sin embargo, el proyecto de ley reduciría este monto a un 30%. En el 2017, el Fondo recaudó un total de US$253 millones de los cuales, $126 millones se destinaron al Tesoro.  De aprobarse la iniciativa, se estaría asignando solamente US$76 millones para financiar el pago de intereses hipotecarios preferenciales.

«Considerando el aporte sustancial que representa la actividad de la construcción a la economía nacional y a la generación de empleos,  el MEF advierte que esta iniciativa pone en  riesgo la dinámica de este sector» señala el MEF.

Explicaron que el Proyecto de Ley 448 también contempla reducir la tasa del programa de administración FECI de un 20% a un 12,5%.  Bajo la actual ley, el Fondo ya presenta un déficit operativo anual de unos B/. 8 millones. De entrar en vigencia el Proyecto de Ley 448, este déficit ascendería a US$27 millones anuales, lo cual implicaría que sus reservas técnicas se agotarían en menos de dos años.

«Todo esto coloca en una grave situación la sostenibilidad financiera de dicho Fondo, al grado que resultaría inminente la necesidad de suspender el ya señalado programa de intereses preferenciales hipotecarios, así como los otros programas de interés preferencial del FECI  destinados al propio sector agrícola» insiste el MEF.

Anteriormente la Superintendencia de Bancos de Panamá, se ha pronunciado sobre el tema.  «La Superintendencia de Bancos como administrador del Fondo Especial de Compensación de Intereses (FECI), considera necesario comunicar su preocupación sobre aspectos de interés que tienen que ver con la situación actual de este Fondo, a la luz de la reciente aprobación por insistencia en tercer debate, por parte de la Asamblea Nacional, del Proyecto de Ley 448 mediante el cual se modifica la Ley 4 de 1994, que establece el sistema de intereses preferenciales al sector agropecuario» dijo en su momento el regulador bancario.