Hoteleros piden al gobierno no recortar fondos de promoción de turismo

Alma Solís 

asolis@noticiasdepanama.com 

La Asociación Panameña de Hoteles (APATEL) expresó su preocupación por las intenciones del Gobierno Nacional de reducir los fondos para la promoción turística del país a nivel internacional y señalaron que esta medida traería consecuencias adversas para el sector.

En un comunicado el gremio dijo reconocen la situación que atraviesa Panamá por el Covid-19 y son conscientes del difícil momento sanitario y económico que vive, pero  no obstante, manifestaron que sería un error grave que las asignaciones para promocionar el país en mercados internacionales sean consideradas como un gasto y no como la inversión vital para la recuperación económica.

Actualmente uno de los sectores más afectados por la situación son los hoteles en el país, que ante la falta de visitantes por estar los aeropuertos cerrados por meses y las restricciones de realizar eventos se mantuvieron meses cerrados, provocando  la suspensión temporal de contratos de no menos de 35 mil colaboradores.

De acuerdo con los hoteleros, la reducida actividad económica nacional ha significado una caída dramática de ingresos para el Estado. Ello hace más urgente que el Gobierno Nacional preserve la capacidad del país de generar ingresos para costear los programas sociales y de salud con los que está comprometido.

“Cercenar la capacidad de la nación de generar ingresos del extranjero tendría consecuencias funestas para toda la economía nacional, desde restaurantes a empresas turísticas, comercio al por menor a industrias ligera y, por supuesto, para el fisco”, precisó el comunicado.

El gremio hotelero instó al presidente de la República a abrir con urgencia un diálogo de consulta con representantes de la industria turística con la finalidad de asegurar que las medidas sean consensuadas para beneficio de la nación.

APATEL considera dos elementos indispensables para que la nación recupere su capacidad de generar divisas: un rápido proceso de vacunación, que ya está en marcha, e iniciar cuanto antes una agresiva promoción internacional de Panamá como destino turístico post Covid-19.

De acuerdo con la información del gremio, previo a la pandemia, la industria turística generaba mayores ingresos que el Canal de Panamá y la Zona Libre de Colón (ZLC). Durante el 2019, el gasto turístico de visitantes fue de US%4,500.00 millones. El prolongado cierre de la industria, ha imposibilitado mantener estos aportes a la economía nacional.

Cifras de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) revelan que la industria turística de Panamá generaba, antes de la presente situación de pandemia, un aporte de un 11% al Producto Interno Bruto (PIB) del país, además de generar 100 mil empleos directos.