Sector aéreo advierte que impuestos a pasajeros en tránsito restará competitividad a Panamá

Alma Solís

asolis@noticiasdepanama.com 

En un comunicado firmado por los gremios del sector aéreo la Asociación de Líneas Aéreas en Panamá (ALAP), la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA) y la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés) dijeron que ven con gran preocupación el Anteproyecto de Ley 150 que crea la “Ley de Incentivos a Líneas Aéreas en Panamá”, presentado ante la Asamblea Nacional de Panamá.

En el comunicado señalaron que Panamá ha sido exitosa en aprovechar su ubicación geográfica para posicionarse como un importante centro de conexiones multimodales en la región. Esto se debe en gran parte a su política de Cielos Abiertos adoptada desde 1994, a la competitividad del Aeropuerto Internacional de Tocumen, y a la inversión en infraestructura aeroportuaria que han permitido al país tener la mayor conectividad aérea en la región.

El proyecto fue presentado por el diputado Raúl Pineda intenta cobrar un impuesto a todos los pasajeros en transito para crear un fondo que se usaría para promocionar el país.

Sin embargo, los representantes de la industria no ve con buenos ojos esta iniciativa . “El impuesto propuesto a pasajeros en tránsito restará competitividad a Panamá como centro de conexiones, reducirá pasajeros y vuelos, y afectará negativamente el turismo y los importantes aportes económicos generados por la aviación al país» señala el documento.

Empresarios se oponen a dos anteproyectos que afectan la competitividad turística y al hub logístico de Panamá

«El efecto negativo de este nuevo cargo sería mucho mayor que cualquier beneficio resultante del subsidio a las aerolíneas”, comentó Luis Felipe De Oliveira, director ejecutivo de ALTA.

La aviación es uno de los principales motores económicos de Panamá. Según un estudio realizado por Oxford Economics, el transporte aéreo le permite a Panamá aprovechar los beneficios económicos que genera la industria: 238,000 empleos directos e indirectos y más de $8,500 millones en contribución económica.

Esto equivale al 14% del PIB. “Se estima que dos tercios de la contribución económica del sector aéreo en la economía de Panamá provienen directamente de los efectos multiplicadores de la conectividad que es impulsada por su centro de conexiones y los pasajeros en tránsito. Un nuevo impuesto traería pérdidas económicas cuantiosas para Panamá en todos los sectores impulsados por la aviación”, indicó Peter Cerdá, Vicepresidente Regional de IATA para las Américas. Dada la naturaleza altamente competitiva de la aviación, es absolutamente fundamental mantener costos competitivos frente a importantes centros de conexión aérea como Lima, Bogotá, México, y otros que no tienen este tipo de cargos.

“Ante este panorama, el país no puede darse el lujo de dar marcha atrás a lo logrado en los últimos años y perder su competitividad frente a otros países de la región”, manifestó Freddy Rodríguez, presidente de ALAP. Aun cuando este anteproyecto de ley crea una serie de incentivos para nuestros agremiados, consideramos que estos no tendrían el resultado esperado y, por el contrario, el mismo afectaría de forma negativa la conectividad y competitividad del país.

Por esta razón, como representantes de las líneas aéreas, instamos a los Honorables Diputados de la Asamblea Nacional a retirar el anteproyecto de ley. Como gremios incentivamos a trabajar entre la industria y las autoridades responsables de la aviación, aeropuertos y turismo para establecer las políticas adecuadas para que la aviación siga siendo uno de los motores del desarrollo de Panamá